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オーストラリアの森林火災では「5億匹の動物が死亡した」と科学者たちが推定。生態系の状態が回復するには数十年かかる見込み

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phys.org




 

オーストラリアで続く終末的な森林火災は、2019年の最後の日に、各地を真っ赤に染めたことを以下の記事でご紹介しました。

2019年最後の日を「真っ赤な終末の光景」で終えるオーストラリア南東部

2020年を迎えても、森林火災はまったく終息の目処は立っておらず、また、平年以上の高温が続いてもいるようで、事態打開への展望が掴めていません。

そのような中、オーストラリアの科学者たちが、「この森林火災で死亡した動物の数の推定」を声明として発表しました。

コアラやカンガルーなどの哺乳類、鳥類、そして爬虫類などの大型動物に関しては、

「 4億 8000万匹が死亡した可能性がある」

とのことですが、科学者たちは、このような数字でも「かなり控え目な数だと思われる」としていて、実際はさらに多くの動植物の命が消えている可能性があるとのことです。

今回の森林火災は、オーストラリア独自の生態系と自然環境を大きく変えてしまったようで、しかも、火災はまだ終息していないため、今後さらにその影響が大きくなる可能性もあります。

これについて、アメリカの科学メディアの記事をご紹介します。


Wildlife ravaged by Australia fires could take decades to recover
phys.org 2020/01/03

オーストラリアの森林火災によりダメージを受けた野生生物たちの自然環境が回復するのには、数十年以上かかる可能性がある

オーストラリア全土で猛威を振るう山火事は、オーストラリア独自の生態系の動植物に壊滅的な影響を与えており、科学者たちの推定では、1つの州だけで 5億匹近くの動物が死亡したとみられている。

オーストラリア全体を覆う前例のない高い気温により、今シーズンの森林火災は、特に致命的で、少なくとも 20人が死亡し、ベルギー全土の約 2倍ほどの広さの地域に終末的な光景をもたらしている。

火災で荒廃した町々や焦げた森林で助けを求めずに立ち向かう救助者、あるいは、カンガルーやコアラたちの悲惨な映像は、世界中の人々に衝撃を与えた。

 

「死亡した生物個体は数十億になる可能性がある」

シドニー大学の研究では、2019年9月以降、ニューサウスウェールズ州で 4億8000万匹の動物が死亡したと推定されているが、1月3日に発表された声明によると、「この数値はかなり低いものだと言わざるを得ない」としている。

研究者たちは、この死亡数は、哺乳類、鳥類、爬虫類などの数であり、昆虫、コウモリ、カエルなどを含んでいないために、「動物の命の真の損失は、4億8000万をはるかに超える可能性が高い」と声明は述べた。

シドニー近郊のマッコーリー大学のアンドリュー・ビーティー教授は、「哺乳類、鳥類、爬虫類、両生類、そして蝶などのより大きな昆虫も含めるのなら、オーストラリア全体での生物の死亡数は数十億になる可能性がある」とAFPに語った。

この非常に大規模な火災で野生生物の多くが死亡しているが、そこには、大きな動物のための食物連鎖を形成する小さな動物たちも含まれている。

中でも、コアラは木に住んでおり、特定の種類のユーカリだけを食べる上に、迅速な避難ができないために、特に大きな打撃を受けている。

オーストラリアのコアラは、今年の山火事危機の前でさえ、1990年から 2010年の間に、すでに 42%減少していた。

最悪の被害地域で、そこに生息していた動物たちが再び繁殖していく希望があるかどうかについて、ビーティー教授は、降雨、気候、伐採などの要因に依存するとしても、生息地が通常に戻るには最大 40年かかる可能性があると述べた。

オーストラリアのスコット・モリソン首相の危機への対応は、あまりにも遅いとして、オーストラリアと諸外国で反感を買っている。

ビーティー教授は、「連邦政府の対応は、嘆かわしいほど遅いのです」と言う。







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