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アメリカ西部に過去35年で最大の「バッタの大群」が侵入。米農業当局は、過去最大級の空中農薬散布プログラムを開始

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バッタの大群に作物を食べ尽くされたモンタナ州モールタの麦農場。 AP




 

アメリカではこの数年、農業を巡る問題がいろいろと大変となっていますが、今年は「昆虫による被害」が顕著になっています。

昨年 2020年は、中東からアジアまでのイナゴの被害が際立っていましたが、アメリカでは今、

「過去数十年で最大のバッタの大群の侵入に見舞われている」

ことが報じられています。

これは、2020年に世界中で問題となった大型のイナゴ(サバクトビバッタ)とは異なる種の北米の小型のバッタ(Aeropedellus clavatus)です。

小さな種で、かわいいといえばかわいい。

Aeropedellus clavatus

USDA

しかし、このバッタの大群がアメリカ西部の、過去最悪の干ばつに見舞われている農地を中心に大規模に出現し、農作地を荒廃させています。

米国農務省は、1980年代以来の大規模なバッタ駆除キャンペーン(お決まりの農薬の空中大散布)を開始したと報じられていますが、効果は不明です。

アメリカは西部の広範囲が過去最悪の干ばつに見舞われている他、他の地域でも、異常な気温や繰り返される悪天候により、農業のダメージは相当なものとなっているようです。

また、今回の大量殺虫剤散布により、地域の昆虫などの自然の生態系が変わってしまうかもしれないという懸念も出ています。

このアメリカのバッタの問題について、AP の報道をご紹介します。


米国の干ばつに駆り立てられた空腹のバッタの群が農地を脅かしている

AP 2021/06/24

科学者たちは1980年代以来最大のバッタ駆除計画を開始した

米国西部での厳しい干ばつは、水路を枯渇させ、山火事を引き起こし、農業生産者たちに水を奪い合うことを余儀なくさせているが、そこに続いて、貪欲なバッタの疫病が起きている。

連邦農業当局は、このバッタの発生の中で、1980年代以来最大のバッタ駆除キャンペーンになる可能性のある行動を開始している。

バッタの大群の範囲に関する現在のマップ

USDA

フランク・ウィーデリック氏は、モンタナ州中心部のフィリップス郡で、最近、牧場周辺の大草原に多数のバッタが現れ始めたと語った。すでに彼らは彼の家の周りの木を裸にし始めている。

ウィーデリック氏は以下のように言う。

「バッタはいたるところにいます。干ばつとバッタの大群が同時に私たちを攻撃しています」

バッタは暖かく乾燥した天候で繁栄し、その生息量は昨年すでに増加しており、2021年のさらに大きな発生の舞台を設定した。気候変動が降雨パターンを変えるにつれて、このような発生はより一般的になる可能性がある。

バッタの経済的被害を鈍らせるために、米国農務省は今週、バッタの幼虫が成虫になる前に駆除するために農薬ジフルベンズロンの空中散布を開始した。モンタナ州の約 3,000平方マイル(約 5,000平方キロメートル)という広大な面積で噴霧されると予想されている。

2020年の調査で、西部の約55,000平方マイル(約 9万平方キロメートル)に成虫のバッタが密集していることが判明した後、農業当局は今年の蔓延を目の当たりにした。

2021年のバッタの「ハザードマップ」は、モンタナ州、ワイオミング州、オレゴン州の広い地域と、アイダホ州、アリゾナ州、コロラド州、ネブラスカ州の一部で、1平方ヤードあたり少なくとも 15匹の昆虫の密度を示している。

対処されないままにしておくと、バッタによる農業被害が非常に深刻になり、牛肉と作物の価格を押し上げる可能性があると連邦当局は述べた。

しかし、環境保護主義者たちは、この駆除プログラムの規模は、広範囲にわたる噴霧がクモや他のバッタの捕食者、そしてオオカバマダラなどの種を含む多くの昆虫を殺すと述べている。

彼らはまた、農薬散布がスプレーゾーンに隣接する有機農場を台無しにする可能性があることを懸念している。

アメリカ政府の文書によると、農薬噴霧が遅れ、バッタが大きくなり飛翔性が増した場合、連邦当局はさらに 2種類の有毒農薬(カルバリルとマラチオン)に頼る可能性がある。

環境保護者は、これらの農薬が、噴霧の標的にされていない地域にも漂流し、作物に受粉するハチなどの益虫を殺す可能性があると述べている。

「これらの有毒農薬の毒性は、ミツバチを殺すのに十分すぎるほどです」

とある環境保護者は述べている。

有機農家も、この噴霧について意見が分かれている。有機栽培している作物に、これらの農薬が使用された場合、何年にもわたって有機認証を失うことを懸念する人もいれば、周囲の農作被害の問題を尊重して噴霧を容認する人たちもいる。

モンタナ州立大学の農業普及員であるマルコ・マヌーキアン氏は、バッタは最初に柔らかい植物を食べ始め、次に完全に成長した植物と穀物の種子に移り、それらをにダメージを与えると述べた。

連邦政府のバッタプログラムは 1930年代にさかのぼり、その際には、西部の 17の州で数百万エーカーの土地でバッタが蔓延した。地方主導の努力が失敗した後、議会は農業部門に連邦放牧地の昆虫の防除を任せた。

研究者たちによると、今年に匹敵する規模のバッタの最後の大発生は 1986年から 1988年まで続いたという。約 2000万エーカーが 130万ガロンの農薬マラチオンで駆除された。

対象となるバッタには、西部の数百種の在来種が含まれている。デイトン大学の昆虫生態学者であるチェルス・プラサー氏によると、干ばつは、水分を必要とする致命的な寄生虫へのバッタの卵の曝露を減らすため、彼らに利益をもたらす。

プラサー氏によると、今年の発生は約 2か月でピークに達し、昆虫の長さが 2〜3インチに達し、蔓延すると、牛よりも多くの植物を食べ始めるようになるという。

バッタは食べるものがなくなると死に始める、とプラサー氏は言う。

「しかしその時点で彼らはおそらくすでに、来年のために卵を産んでいます」







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